Сегодня православные христиане празднуют Рождественский сочельник

Во вторник, 6 января, православные христиане отмечают Рождественский сочельник — последний день Рождественского поста и канун Рождества Христова. В Сочельник по окончании литургии и на вечерней службе в центр храма выносят свечу, и священники поют перед ней тропарь Рождеству Христову. Рождественская всенощная (вечерняя церковная служба) продолжается приблизительно три часа. Потом служат литургию, а после богослужения наступает празднование Рождества. Люди приветствуют друг друга словами «Иисус родился!», на что принято отвечать «Славим его!». Согласно церковному уставу пост предписан до конца вечерни. Те, кто причащается на ночной литургии, по церковной традиции должны воздержаться от приема пищи не менее шести часов до причастия. В Сочельник принято воздерживаться от пищи до появления первой звезды. Обычай поститься «до первой звезды» связан с преданием о появлении Вифлеемской звезды, возвестившей о рождении Христа. Согласно Евангелию от Матфея, звезда известила волхвов о рождении царя Иудейского. Звезда ознаменовала Рождество Иисуса, ее принято называть «звездой Рождества» и Вифлеемской — по месту Его рождения.По украинской традиции в Рождественский сочельник каждая семья накрывает дома праздничный стол, который состоит из двенадцати постных блюд. Главным блюдом вечера является кутя, которую готовят из пшеницы, мака, орехов, меда, изюма и других компонентов.